Published

May 7, 2020

Mi opinión sobre las aplicaciones de rastreo de contactos para detener la COVID-19

Por Bruce Schneier
Título original: «Me on COVID-19 Contact Tracing Apps»
Publicado el 3 de abril de 2020
Fuente: https://www.schneier.com/blog/archives/2020/05/me_on_covad-19_.html

 

Me han citado en BuzzFeed. 

En una declaración a BuzzFeed News, Bruce Schneier, experto en privacidad digital y miembro del Berkman Klein Center for Internet & Society, de la Universidad de Harvard, afirmó: «Mi problema con las aplicaciones de rastreo de contactos es que no sirven para nada». «Ni siquiera hablo de los problemas de la privacidad. Me refiero a la eficacia. ¿Alguien cree que servirá de algo? [...] Esto es algo que los gobiernos quieren hacer por diversión. En mi opinión, se trata de técnicos que hacen cosas técnicas porque no saben qué otra cosa hacer».

No he escrito ningún artículo al respecto porque pensé que era obvio. Pero por los tweets y correos electrónicos que he recibido, parece que no es así.

Este es un problema clásico de identificación, y la eficacia depende de dos cosas, de los falsos positivos y los falsos negativos.

  • Falsos positivos: cualquier aplicación tendrá una definición precisa de lo que es un contacto. Supongamos que está a menos de 1,80 m durante más de diez minutos. El índice de falsos positivos es el porcentaje de contactos que no resultan en transmisiones. Esto se debe a varios motivos. En primer lugar, los sistemas de localización y proximidad de la aplicación, basados en GPS y Bluetooth, no son lo suficientemente precisos para registrar cada contacto. En segundo lugar, la aplicación no tendrá en cuenta circunstancias especiales, como paredes o tabiques. Y, en tercer lugar, no todos los contactos resultan en una transmisión; la enfermedad tiene un índice de transmisión menor al 100% (y no sé lo que eso significa).
  •       Falsos negativos: este es el índice según el cual la aplicación no registra un contacto cuando se produce una infección. Esto también se debe a varios motivos. En primer lugar, errores en los sistemas de localización y proximidad de la aplicación. En segundo lugar, transmisiones que se producen desde personas que no tienen la aplicación (incluso Singapur no superó el 20 % de adopción de la aplicación). Y, en tercer lugar, no todas las transmisiones son el resultado de ese contacto definido con precisión... A veces, el virus viaja más lejos.

Supongamos que llevas la aplicación a la tienda de comestibles y que esta te alerta de un contacto. En ese caso, ¿qué haces? No es lo suficientemente preciso para que te pongas en cuarentena durante dos semanas. Y sin pruebas ubicuas, baratas, rápidas y precisas, no puedes confirmar el diagnóstico de la aplicación. Así que la alerta es inútil. Del mismo modo, supongamos que llevas la aplicación a la tienda de comestibles y no te alerta de ningún contacto. ¿Estás libre de sospecha? No, no lo estás. La verdad es que no puedes saber si te han contagiado. El resultado final es una aplicación que no funciona. La gente publicará sus malas experiencias en las redes sociales, leerá esos mensajes y se dará cuenta de que no se puede confiar en la aplicación. Esa pérdida de confianza es incluso peor que no tener ninguna aplicación. No tiene nada que ver con la privacidad. La idea de que el rastreo de contactos se puede registrar mediante una aplicación, y no con profesionales sanitarios, es simplemente una tontería.

 

EDITADO: Este ensayo publicado por Brookings comparte el mismo punto de vista.

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